Ο Φόβος και ο Δείμος, οι δύο φυσικοί δορυφόροι του Άρη, πέρασαν ανάμεσα από τον Κόκκινο Πλανήτη και τον Ήλιο τον περασμένο μήνα. Οι κάμερες του Curiosity, του γνωστού rover που μελετά την επιφάνεια του πλανήτη από το 2012, κατέγραψαν το γεγονός. Αν και οι κάμερες του συγκεκριμένου οχήματος συνήθως ψάχνουν για τα ορυκτά που θα αποκαλύψουν τη γεωλογική ιστορία του Άρη, αυτή τη φορά μας χάρισαν ένα διαφορετικό θέαμα.

Οι εκλείψεις στον Άρη δεν είναι ολικές όπως μερικές φορές συμβαίνει στη Γη, όταν και η Σελήνη αποκρύπτει ολοκληρωτικά τον Ήλιο σε κάποια σημεία του πλανήτη μας. Οι δύο φυσικοί δορυφόροι του Άρη είναι αρκετά μικροί, ο Φόβος έχει διάμετρο κάτι παραπάνω από 22.5 χλμ, ενώ ο ακόμα μικρότερος Δείμος έχει μόλις 12.3 χλμ. Έτσι, κατορθώνουν να καλύψουν μόνο ένα μέρος του Ήλιου, όπως αυτός είναι ορατός από την επιφάνεια του Άρη.

Η κάμερα του Curiosity, η οποία έχει τα αντίστοιχα φίλτρα που της επιτρέπουν να στρέφεται κατ’ευθείαν προς τον ήλιο, φωτογράφισε τις εκλείψεις. Πιο συγκεκριμένα, στις 26 Μαρτίου ο Φόβος πέρασε μπροστά από τον Ήλιο ενώ 9 μέρες αργότερα το ίδιο είχε συμβεί και με το Δείμο.

Αν και ο μεγαλύτερος Φόβος, δεν κατάφερε να καλύψει ολοκληρωτικά τον Ήλιο, εν τούτοις το πέρασμά του δημιούργησε μια μικρή σκιά στον αρειανό ουρανό. Αυτό το φαινόμενο καταγράφηκε από μια άλλη κάμερα του Curiosity, καθώς η σκιά πέρασε από κοντινή στο όχημα περιοχή κατά τη διάρκεια του ηλιοβασιλέματος.