Η επόμενη αποστολή της NASA στον Άρη – το InSight – θα εκτοξευτεί από την Αεροπορική Βάση Vanderberg της California στις 5 Μαΐου του 2018. Αναμένεται να προσεδφιστεί στον Κόκκινο Πλανήτη στις 26 Νοέμβρη του 2018.

ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΕΙΣΤΕ ΖΩΝΤΑΝΑ ΤΗΝ ΕΚΤΟΞΕΥΣΗ!

Την εκτόξευση της αποστολής μπορείτε να παρακολουθήσετε ζωντανά στο διαδίκτυο. Αναμένεται να πραγματοποιηθεί το Σάββατο 5 Μαΐου στις 2:05 μμ ώρα Ελλάδος, ενώ η μετάδοση πρόκειται να ξεκινήσει στις 1:30 μμ. Λεπτομέρειες και σύνδεσμοι είναι διαθέσιμοι στο τέλος του άρθρου.

Το InSight είναι μια αποστολή στον Άρη, αλλά είναι και κάτι παραπάνω από αυτό! Πρόκειται να βοηθήσει τους επιστήμονες να καταλάβουν το σχηματισμό και την πρώιμη εξέλιξη όλων των πετρωδών πλανητών, συμπεριλαμβανομένης της Γης.

Μια τεχνολογική καινοτομία, υπό το όνομα Mars Cube One (MarCO) θα εκτοξευτεί μαζί με το InSight και θα διαχωριστεί από αυτό στον Άρη.

6 λόγοι που κάνουν το InSight να διαφέρει

Η NASA έχει μια μακρά επιτυχημένη πορεία στον Άρη. Από το 1965, έχει στείλει σκάφη σε τροχιά, έχει προσεδαφίσει μηχανήματα και έχει επιτυχώς οδηγήσει οχήματα στην επιφάνειά του. Η αραιή ατμόσφαιρα του πλανήτη καθιστά την προσεδάφιση μια πραγματική πρόκληση, ενώ οι ακραίες θερμοκρασίες κάνουν δύσκολη υπόθεση το χειρισμό των μηχανημάτων στην επιφάνειά του.

Αλλά, αν ένα σκάφος καταφέρει να κάνει το ταξίδι, υπάρχει μια άβυσσος επιστημονικής γνώσης που περιμένει! Τι πρόκειται λοιπόν να κάνει το InSight που δεν έχει γίνει προηγουμένως;

1. Το InSight είναι η πρώτη αποστολή που θα μελετήσει το βαθύ εσωτερικό του Άρη

Ανατρέχοντας σε ένα λέξικό, το λήμμα “insight” σημαίνει την εξέταση της εσωτερικής φύσης ενός αντικειμένου. Το InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport / Εσωτερική Εξερεύνηση με χρήση Σεισμικών Διασκοπήσεων, Γεωδαισίας και Μεταφοράς Θερμότητας) θα κάνει ακριβώς αυτό το πράγμα. Πρόκειται να καταγράψει τα “ζωτικά σήματα” του Άρη: τον παλμό του (σεισμολογία), τη θερμοκρασία του (ροή θερμότητας), και τα αντανακλαστικά του (ραδιοεπιστήμη). Πρόκειται να είναι, έτσι, το πρώτο τσεκ-απ από τότε που σχηματίστηκε ο πλανήτης, 4.5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν. Της αποστολής ηγείται το Εργαστήριο Προωθητικής της NASA (Jet Propulsion Laboratory) που βρίσκεται στην Pasadena της California.

2. To InSight θα μας διδάξει για το εσωτερικό των πλανητών όπως ο δικός μας

Η ομάδα του InSight ελπίζει ότι μελετώντας το βαθύ εσωτερικό του Άρη, θα μπορέσουμε να μάθουμε πώς σχηματίστηκαν άλλοι πετρώδεις κόσμοι, συμπεριλαμβανομένων της Γης και της Σελήνης. Ο πλανήτης που αποτελεί το σπίτι μας, καθώς και ο Άρης, πλάστηκαν από το ίδιο αρχικό υλικό περισσότερα από 4.5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, αλλά στη συνέχεια έγιναν αρκετά διαφορετικοί. Τι διαφορετικό περιείχε η μοίρα του ενός και του άλλου;

Όταν αναφερόμαστε στους πετρώδεις πλανήτες, όλα όσα ξέρουμε τα γνωρίζουμε από τη λεπτομερή μελέτη μόνο ενός εξ’αυτών: της Γης. Συγκρίνοντας το εσωτερικό της Γης με αυτό του Άρη, τα μέλη της ομάδας του InSight ελπίζουν να καταλάβουν καλύτερα το ηλιακό μας σύστημα. Όσα μάθουν πρόκειται να βοηθήσουν και στην έρευνα για εξωπλανήτες που μοιάζουν με τη Γη, προσδιορίζοντας καλύτερα εκείνους που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν ζωή. Έτσι, αν και το InSight είναι μια αποστολή στον Άρη, αφορά κάτι περισσότερο από την εξερεύνηση του Κόκκινου Πλανήτη.

3. Το InSight θα επιχειρήσει να καταγράψει για πρώτη φορά σεισμούς στον Άρη

Το κλειδί για να μπορέσουμε να εξερευνήσουμε το εσωτερικό του Άρη είναι η μελέτη της κίνησης στο υπέδαφος – δηλαδή τους σεισμούς στον Άρη. Η NASA δεν έχει επιχειρήσει κάτι αντίστοιχο από την αποστολή Viking και έπειτα, τη δεκαετία του 1970. Αμφότερα τα σκάφη της αποστολής Viking έφεραν σεισμόμετρα, τα οποία κατέγραψαν δεδομένα που χαρακτηρίζονται κυρίως από θόρυβο, καθώς τα όργανα βρισκόντουσαν συνεχώς πάνω στα σκάφη. Το σεισμόμετρο του InSight αναμένεται να τοποθετηθεί απ’ευθείας στην επιφάνεια του Άρη και θα παρέχει πολύ πιο καθαρά δεδομένα.

Οι επιστήμονες έχουν αρκετά στοιχεία που δείχνουν ότι πρέπει να υπάρχουν σεισμοί στον Άρη. Όμως, αντίθετα με τους σεισμούς στη Γη, οι οποίοι προκαλούνται κυρίως από την κίνηση των τεκτονικών πλακών, οι σεισμοί στον Άρη θα πρέπει να οφείλονται σε άλλες αιτίες, όπως η ηφαιστειότητα και η θράυση του φλοιού. Επιλέον, πτώσεις μετεωριτών μπορούν να δημιουργήσουν σεισμικά κύματα, τα οποία το InSight θα επιχειρήσει να καταγράψει.

Κάθε σεισμός στον Άρη θα μοιάζει μέ μία δέσμη φωτός που θα φωτίσει την εσωτερική δομή του πλανήτη. Μελετώντας τον τρόπο που τα σεισμικά κύματα διαδίδονται διά μέσω των διαφόρων κομματιών του πλανήτη (τον φλοιό, τον μανδύα και τον πυρήνα), οι επιστήμονες θα μπορέσουν να προσδιορίσουν το βάθος αυτών των κομματιών καθώς και τη σύστασή τους. Μ’αυτό τον τρόπο, η σεισμολογία λειτουργεί σαν μια ακτινογραφία του εσωτερικού του Άρη.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι αρκετά πιθανό να παρατηρήσουν μερικές δεκάδες ή εκατοντάδες σεισμούς στον Άρη, κατά τη διάρκεια 2 γήινων ετών. Οι σεισμοί δεν αναμένεται να είναι μεγαλύτεροι από 6.0 στην κλίμακα του Ρίχτερ, κάτι που αντιστοιχεί σε αρκετή ενέργεια που αναμένεται να αποκαλύψει τα μυστηκά του εσωτερικού του πλανήτη.

4. Πρώτη διαπλανητική αποστολή από τη Δυτική Ακτή

Όλες οι διαπλανητικές αποστολές της NASA μέχρι σήμερα έχουν εκτοξευτεί από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy που βρίσκεται στο Cape Canaveral, της Florida, κυρίως επειδή η φυσική που διέπει τη διαδικασία της εκτόξευσης δημιουργεί καλύτερες συνθήκες στην Ανατολική Ακτή, όσο αφορά τα ταξίδια σε άλλους πλανήτες. Αλλά το InSight θα σπάσει αυτή την παράδοση, καθώς θα εκτοξευτεί από την Αεροπορική Βάση Vanderberg στην κεντρική California. Πρόκειται, έτσι, να αποτελέσει την πρώτη διαπλανητική αποστολή από τη Δυτική Ακτή. Το InSight θα τοποθετηθεί στην κορυφή ενός πανίσχυρου πυραύλου, τύπου Atlas V 401, που επιτρέπει την πλανητική τροχιά με κατεύθυνση τον Άρη από οποιαδήποτε από τις δύο ακτές των ΗΠΑ. Η βάση Vanderberg επιλέχθηκε καθώς υπήρχε μεγαλύτερη διαθεσιμότητα για την εκτόξευση κατά τη διάρκεια του χρονικού παραθύρου (χρονικής περιόδου) που αυτή πρέπει να πραγματοποιηθεί.

Μια ολόκληρη περιοχή πρόκειται να δει τη διαπλανητική εκτόξευση όταν οι πύραυλοι του InSight θα βρεθούν στον ουρανό. Με καθαρό ουρανό, πριν την αυγή, η εκτόξευση πρόκειται να είναι ορατή από τη Santa Maria ως το San Diego.

5. Το InSight θα μας διδάξει το πώς σχηματίστηκαν τα ηφαίστεια του Άρη

Ο Άρης είναι το σπίτι μερικών από των πιο εντυπωσιακών ηφαιστειακών σχηματισμών. Αυτές περιλαμβάνουν το εξόγκωμα της Θαρσίδος – ένα υψίπεδο με μερικά από τα μεγαλύτερα ηφαίστεια του ηλιακού συστήματος. Η θερμότητα που εκλύεται από το εσωτερικό του πλανήτη οδηγεί στο σχηματισμό αυτού του είδους των σχηματισμών, καθώς και αρκετών άλλων στους πετρώδεις πλανήτες. Το InSight που φέρει έναν διατρητή που πρόκειται να τρυπήσει το έδαφος του πλανήτη για περίπου 5 μέτρα, θα μετρήσει τη ροή θερμότητας από το εσωτερικό του για πρώτη φορά. Συνδιάζοντας το ρυθμό της ροής θερμότητας με άλλα δεδομένα του InSight θα είναι δυνατό να αποκαλυφθεί ο τρόπος που η ενέργεια στο εσωτερικό του πλανήτη δημιουργεί αλλαγές στην επιφάνειά του.

6. Ο Άρης είναι μια χρονομηχανή

Η μελέτη του Άρη μας επιτρέπει να ταξιδέψουμε στο πολύ μακρινό παρελθόν. Ενώ η Γη και η Αφροδίτη έχουν τεκτονικά συστήματα που κατέστρεψαν το μεγαλύτερο μέρος των στοιχείων που αποκαλύπτουν την πρώιμη ιστορία, μεγάλο κομμάτι του Κόκκινου Πλανήτη παραμένει στατικό για περισσότερα από 3 δισεκατομμύρια χρόνια. Επειδή ο Άρης έχει μόνο το ένα τρίτο του μεγέθους της Γης και της Αφροδίτης, περικλύει λιγότερη ενέργεια που είναι ικανή να τροφοδοτήσει τις διαδικασίες που αλλάζουν τη δομή του πλανήτη. Αυτό το γεγονός τον μετατρέπει σε έναν πλανήτη-απολίθωμα με πολλούς διαφορετικούς τρόπους, με τα μυστικά του ηλιακού μας συστήματος να είναι κλειδωμένα στο εσωτερικό του.

ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΕΙΣΤΕ ΖΩΝΤΑΝΑ ΤΗΝ ΕΚΤΟΞΕΥΣΗ ΤΟΥ InSight

Η εκτόξευση του InSight αναμένεται να μεταδοθεί μέσω του διαδικτύου ζωντανά σε ολόκληρο τον κόσμο. Η μετάδοση αναμένεται να ξεκινήσει περίπου μισή ώρα πριν την εκτόξευση, δηλαδή στις 1:30 μμ ώρα Ελλάδος, το Σάββατο 5 Μάη 2018.

Μερικοί σύνδεσμοι που θα είναι διαθέσιμη η απ’ευθείας μετάδοση:

Τα κανάλια του Jet Propulsion Laboratory στο YouTube και το UStream:

https://youtube.com/NASAJPL/live

http://www.ustream.tv/NASAJPL

Απ’ευθείας μετάδοση από την ιστοσελίδα της NASA:

https://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/#public

https://www.nasa.gov/live

http://publica.gr/wp-content/uploads/2018/05/1-NASA-journey-to-Mars-Insight-1024x576.jpghttp://publica.gr/wp-content/uploads/2018/05/1-NASA-journey-to-Mars-Insight-150x150.jpgAegletes CoelispexΔιάστημαInSight,NASA,Άρης,Διάστημα,διαστημικές αποστολές,επιστήμη,ΠλανήτεςΗ επόμενη αποστολή της NASA στον Άρη - το InSight - θα εκτοξευτεί από την Αεροπορική Βάση Vanderberg της California στις 5 Μαΐου του 2018. Αναμένεται να προσεδφιστεί στον Κόκκινο Πλανήτη στις 26 Νοέμβρη του 2018. ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΕΙΣΤΕ ΖΩΝΤΑΝΑ ΤΗΝ ΕΚΤΟΞΕΥΣΗ! Την εκτόξευση της αποστολής μπορείτε να παρακολουθήσετε ζωντανά στο διαδίκτυο. Αναμένεται...Publica fama non semper vana