Το «Hotel California» των Eagles αποτελεί, αναμφισβήτητα, το πιο διάσημο τραγούδι της μπάντας και είναι μία από τις μεγαλύτερες μουσικές επιτυχίες παγκοσμίως καθώς είναι βραβευμένο με Grammy, κατέχει την 49η θέση στη λίστα του Rolling Stone με τα καλύτερα τραγούδια όλων των εποχών και το σόλο του έχει ψηφιστεί ως το 8ο καλύτερο κιθαριστικό σόλο στην ιστορία της μουσικής από το Guitar Magazine. Συμπεριλαμβάνεται στο ομώνυμο album του συγκροτήματος που κυκλοφόρησε στα τέλη του 1976, ενώ κυκλοφόρησε και σαν single το Φεβρουάριο του 1977, σαρώνοντας βραβεία και πωλήσεις.

Σχεδόν ταυτόχρονα γνώρισε μεγάλη επιτυχία και στην χώρα, όπου μέχρι και σήμερα ακούγεται σε ραδιόφωνα ,παίζεται σε μπαρ και διασκευάζεται από νέους μουσικούς . Πριν από αρκετά χρόνια ο Βασίλης Παπακωνσταντίνου , μιλώντας σε ραδιοφωνικό σταθμό της Θεσσαλονίκης ,ανέφερε πως το συγκεκριμένο κομμάτι αποτελούσε ένα από τα αγαπημένα τραγούδια του Μάνου Λοΐζου. Πιο πρόσφατα ο πρώην Υπουργός Εξωτερικών , Γιάνης Βαρουφάκης, μιλώντας για την Ευρωπαϊκή Ένωση την σύγκρινε με το Hotel California απ’όπου “You can check out any time you like, but you can never leave”…

Σχετικά με την θεματολογία των στίχων του τραγουδιού, τις φωτογραφίες του δίσκου αλλά και με το ίδιο το βινύλιο στο οποίο πρωτοκυκλοφόρισε έχουν αναπτυχθεί διάφορες θεωρίες. Κάποιοι από τους στίχους του Hotel California έκαναν πολλούς να εικάσουν, ή και να συμπεράνουν, ότι μιλάει για τον Σατανά. Σύμφωνα με κάποιες από αυτές τις θεωρίες, ο τίτλος του τραγουδιού αναφερόταν στην έδρα της Εκκλησίας του Σατανά του Άντον ΛαΒεϊ, ο οποίος έχει γράψει τη «Βίβλο του Σατανά» και ήταν λάτρης της ηλιοφάνειας στην Καλιφόρνια. Μάλιστα, μια σκιά στην φωτογραφία του οπισθόφυλλου κάνει πολλούς να πιστεύουν πως είναι ο ίδιος ο ΛαΒεϊ. Κάποιοι άλλοι πιστεύουν ότι το τραγούδι γράφτηκε για ένα ξενοδοχείο του οποίου οι ιδιοκτήτες ήταν ένα ζευγάρι ανθρωποφάγων, που πρώτα έδινε τα κλειδιά στους πελάτες και στη συνέχεια τους βασάνιζε και έψηνε τα πτώματά τους. Σύμφωνα με άλλες θεωρίες, το τραγούδι αναφέρεται στην ψυχιατρική κλινική Camarillo State Hospital, που έχει έδρα την Καλιφόρνια και ότι όλα αυτά τα αλληγορικά στους στίχους, παραπέμπουν σε ψυχικές διαταραχές, ενώ δεν είναι λίγοι και εκείνοι που θεωρούσαν (ίσως και να θεωρούν ακόμη) πως οι στίχοι έχουν ως θέμα τους τα ναρκωτικά, που δημιουργούν παραισθήσεις στους χρήστες τους.

Η πιο γνωστή θεωρία είναι εκείνη που μιλάει για τα ανάποδα υποσυνείδητα μηνύματα του τραγουδιού. Για πολλά χρόνια υπήρχε η πεποίθηση σε αρκετό κόσμο, πως εάν έπαιζες το βινύλιο ή την κασέτα ανάποδα, θα ακούγονταν σατανιστικά μηνύματα. Πιο συγκεκριμένα, εκεί που το τραγούδι λέει «In the middle of the night, just to hear them say» («Στη μέση της νύχτας, απλώς τους ακούω να λένε»), στο ανάποδο παίξιμο θα… ακουστεί το «Satan he hears this, he had me believe in him» («Ο Σατανάς ακούει αυτό και τον έκανε να πιστέψει σε εκείνον»). Βεβαίως, η σύγχρονη τεχνολογία έχει καταρρίψει την τελευταία θεωρία , αλλά συνοδεύει ακόμα όμορφα τον μύθο που είχε δημιουργηθεί γύρω από το κομμάτι . Προφανώς και τα μέλη της μπάντας δεν ήταν ανόητα για να βάλουν τέλος στη «φασαρία» που είχε δημιουργήσει ο κόσμος , ειδικά εκείνη την περίοδο.

Ας δούμε όμως κάποια πράγματα για το πώς γράφτηκε το τραγούδι σύμφωνα με δηλώσεις των μελών του συγκροτήματος.

Το κομμάτι αρχικά είχε τίτλο “Mexican Reggae” και τη μελωδία του συνέθεσε ο κιθαρίστας των Eagles, Ντον Φέλντερ. Ο ίδιος αναφέρει στο Ultimate Classic Rock «Καθόμουν στον καναπέ μου και μου βγήκε να παίζω τις συγχορδίες ξανά και ξανά και ξανά. Έτσι, πήγα στο πίσω υπνοδωμάτιο και το ηχογράφησα σ’ ένα μικρό demo. [Αργότερα] το ξαναηχογράφησα με ακουστική 12χορδη, ηλεκτρική και μπάσο. Είχα και ένα drum machine και κάπως έτσι έγινε αρκετά ολοκληρωμένο το demo.»
«Έδωσα ένα αντίγραφο – μαζί με άλλα 14 ή 15 τραγούδια, ένα εκ των οποίων ήταν και το “Victim Of Love” και κάποιες άλλες ιδέες- [στην μπάντα] και είπα ‘Έι, υπάρχει τίποτα εδώ που να αρέσει σε κάποιον και να θέλει να το τελειώσει μαζί μου;’. έλαβα ένα τηλεφώνημα από τον [ντράμερ,Ντον] Χένλεϊ που μου είπε “Μ’ αρέσει κάπως αυτό το κομμάτι που ακούγεται λίγο σαν μεξικανική reggae κι έτσι αυτός έγινε ο τίτλος του τραγουδιού ενόσω το δουλεύαμε, “Mexican Reggae”… Μπήκαμε στο στούντιο και αρχίσαμε να το ηχογραφούμε.»
Ο Ντον Χένλεϊ (ντράμερ και τραγουδιστής) έμεινε εκστασιασμένος από τη μελωδία, που αργότερα θα γινόταν το Hotel California. Όπως ο ίδιος είπε στον Φέλντερ , του άρεσε το γεγονός ότι «ακούγεται σαν ένα μεξικάνικο ρέγκε». Οι δύο frontmen της μπάντας ήταν και αυτοί που έβαλαν στη συνέχεια τα λόγια στο κομμάτι.

Σε μια συνέντευξή του ο Χένλεϊ το 2008 αναφέρει: «Όλοι μας ταξιδεύαμε προς το Λος Άντζελες νύχτα. Κανείς δεν ήταν από την Καλιφόρνια και το σκηνικό αυτό πάντα ήταν κάτι ιδιαίτερο για εμάς. Μπορείτε να δείτε τη λάμψη στον ορίζοντα, τα φώτα και τις εικόνες που αρχίζουν να διαπερνούν το κεφάλι σας στο Hollywood και όλα τα όνειρα που έχετε. Έτσι αρχίσαμε να γράφουμε και το τραγούδι». Τα μέλη της μπάντας διανυκτέρευσαν πολλές φορές στο Beverly Hills Hotel, το οποίο είχε γίνει ένα σημείο-ορόσημο για τους Eagles.
Και ο Χένλεϊ πρόσθεσε: «Είχαμε συζητήσεις επ’ αυτού γιατί κανείς μας στο συγκρότημα δεν καταγόταν από την Καλιφόρνια! Όλοι μας όμως είχαμε την εμπειρία του να οδηγείς στο Λος Άντζελες. Όταν πήγαμε εκεί και μπήκαμε στην μουσική βιομηχανία, η ιστορία άλλαξε στον δρόμο. Πίστευα και πως οι εικόνες των στίχων του Glenn ήταν απλώς φανταστικές, ήταν σαν να έστελνε μικρές οπτικές καρτ ποστάλ.»

Ο Φέλντερ συμφώνησε, λέγοντας: «Με την ολοκλήρωση των ηχογραφησέων, κάναμε ένα πάρτι για την δισκογραφική. Όταν έπαιξε το “Hotel California”, ο Don γύρισε και είπε: ‘Αυτό θα είναι το single μας’. Εκείνη την εποχή, το AM ραδιόφωνο θα έπαιζε μόνο κάτι που ήταν κάτω από τρία λεπτά και 30 δευτερόλεπτα [και] έπρεπε να είναι ένα rock κομμάτι ή ένα χορευτικό κομμάτι ή μια μπαλάντα κάποιου είδους. Το “Hotel California” δεν ήταν τίποτα από αυτά, ήταν απόλυτα λάθος για το ραδιόφωνο, οπότε είπα στον Don: ‘Νομίζω ότι είναι για FM, είναι κάτι που θα παίζει στα FM και όχι στα AM’. Αλλά ο Don επέμεινε: ‘Όχι, αυτό είναι το single μας’ και πορευθήκαμε έτσι. Ποτέ δεν ήμουν τόσο χαρούμενος να έχω πέσει τόσο έξω!»

Όσο για το artwork του δίσκου το συγκρότημα στράφηκε στον Τζον Κος. Ο Άγγλος φωτογράφος και art director, ο οποίος είχε γίνει διάσημος κυρίως από το «Abbey Road» των Beatles (1969), αλλά και από το «Who’s Next» των Who (1971). Η επιλογή του θέματος ήταν ξεκάθαρη: το Beverly Hills Hotel , το ξενοδοχείο στο οποίο βασίστηκε η έμπνευση του ονόματος…

Σε συνέντευξή του το 2007, ο Κος μίλησε για τον τρόπο που βγήκε η φωτογραφία του Beverly Hills Hotel, το οποίο κοσμεί το άλμπουμ Hotel California. «Ο Ντον ήθελε να βρω και να απεικονίσω το ξενοδοχείο από μια ελαφρώς πιο… περίεργη οπτική». Μαζί με τον φωτογράφο Ντέιβιντ Αλεξάντερ, ο σχεδιαστής του εξωφύλλου εντόπισε τρεις τοποθεσίες που θα ήταν καλύτερες για τη λήψη. Ο Χένλεϊ επέλεξε ένα σούρουπο, στην Σάνσετ Μπούλεβαρντ. Αυτό ήταν το εύκολο κομμάτι. Το δύσκολο ήταν η κατάλληλη φωτογραφία. Οι δύο άνδρες κάθισαν υπομονετικά σε μια πλατφόρμα, περίπου 20 μέτρα πάνω από το έδαφος, παίρνοντας πολλές λήψεις την ώρα που ο ήλιος έδυε. Μπίνγκο! Μετά από αρκετές προσπάθειες και διαβουλεύσεις, η κατάλληλη εικόνα που θα κοσμούσε το εξώφυλλο είχε βρεθεί.

Ωστόσο, δεν αρκούσε μόνο αυτό. Έπρεπε και το οπισθόφυλλο να είναι ανάλογα όμορφο και να κρύβει… μυστήριο. Το concept με τα ξενοδοχεία ήταν ξεκάθαρο. Ωστόσο, η φωτογραφία για το πίσω μέρος του άλμπουμ, όπου εμφανίζεται η μπάντα με κόσμο γύρω της, δεν έγινε στο Beverly Hills Hotel, αλλά στο λόμπι του Lido Hotel, επίσης στο Λος Άντζελες. Αποδείχθηκε ότι το οπισθόφυλλο θα δημιουργούσε τελικά περισσότερο ντόρο και από το εξώφυλλο. Μια λεπτομέρεια ήταν αυτή που έκανε τη διαφορά…

Τέλος, πολλοί έχουν ασχοληθεί με τον αν η μελωδία του «Hotel California» είναι εμπνευσμένη/αντιγραμμένη από το «We used to know» των Jethro Tull . Το 1972 οι Eagles περιόδευσαν στις ΗΠΑ με τους Jethro Tull και είναι πολύ πιθανό να επηρεάστηκαν από την μουσική τους . Παραθέτουμε την δήλωση του Ίαν Άντερσον (τραγουδιστή , φλαουτίστα , κιθαρίστα και γενικότερα ψυχή των J.T.) σχετικά με το θέμα:

«Πιθανότατα δεν συνέβη τίποτα. Το “Hotel California” είναι πολύ καλύτερο τραγούδι από το δικό μου και θα ευχόμουν να το είχα γράψει εγώ! Όλοι επηρεαζόμαστε υποσυνείδητα από πολλές πηγές και στη συγκεκριμένη περίπτωση η αλληλουχία των συγχορδιών είναι σχετικά κοινή. Είμαι σίγουρος πως δεν υπάρχει περίπτωση κλοπής από τους Eagles. Τέλος πάντων οι τύποι χρειάζονται τα λεφτά για να πληρώσουν όλες τις μηνύσεις, τα ναρκωτικά και τα διαζύγια. Και εννοώ τα διαζύγια μεταξύ τους! Τους θυμάμαι από την περιοδεία του 1972 που κάναμε μαζί. Δεν έδειχναν και πολύ φιλικοί. Ακόμα και μεταξύ τους…»