Το δημοφιλέστερο άθλημα στον πλανήτη σε μια διαδρομή λίγο μεγαλύτερη του ενός αιώνα κατάφερε να ξεπεράσει όλα τα όρια, μεταξύ εθνών, μεταξύ φυλών, μεταξύ τάξεων, μεταξύ πολιτισμών… το τελευταίο που του έμενε, εδώ και δεκαετίες, για να γκρεμίσει ήταν το όριο των φύλων. Σε πολλές χώρες, το ποδόσφαιρο, αυτό που τέλος πάντων λέγεται επισήμως association football και άλλοι το ονομάζουν απλά football, futbol, φουτμπώλ, αλλά και με άλλες λέξεις όπως soccer ή «ποδόσφαιρο», θεωρούνταν για κάποιο λόγο μια …αντρική υπόθεση.

«Το ποδόσφαιρο είναι άθλημα για άντρες» είναι μια από τις πιο συνήθεις καφενειακές εκφράσεις, που λέγεται συνήθως από κάποιον που είτε θα ήθελε να είναι ποδοσφαιριστής, είτε θα ήθελε να είναι άντρας. Ωστόσο, προς τέρψη των απανταχού φίλων του αθλήματος, ευτυχώς το ποδόσφαιρο δεν είναι άθλημα για άντρες. Το ποδόσφαιρο είναι άθλημα για όλους. Πώς θα μπορούσε άλλωστε αυτό που αποκαλείται «μπαλέτο της εργατικής τάξης», «το πιο δημοκρατικό σπορ», να χαρακτηρίζεται από αποκλεισμούς;

Το «άγνωστο» γυναικείο ποδόσφαιρο είναι δυστυχώς πιο άγνωστο σε χώρες που και η θέση της γυναίκας είναι πιο υποβαθμισμένη. Μία από αυτές είναι φυσικά και η Ελλάδα, με όλα τα στερεότυπά της, που ευτυχώς τα τελευταία χρόνια, χάρη στην τεράστια προσπάθεια μερικών συλλόγων και μερικών ανθρώπων προσωπικά, γυναικών και ανδρών, σπάνε αν και με απίστευτα αργούς ρυθμούς.

Οι «μύστες» του ποδοσφαίρου, αυτοί που βρίσκονται στα καφενεία δηλαδή, θεωρούν ότι το γυναικείο ποδόσφαιρο είναι κάτι που σε ποιότητα βρίσκεται λίγο πιο χαμηλά από κάποια νεανική ανδρική κατηγορία. Λοιπόν, το Παγκόσμιο Κύπελλο είναι εδώ για να τους ρίξει ένα χαστούκι τόσο δυνατό που θα μετράνε ζαλισμένοι τα δόντια τους σα να έφαγαν σακούλα από τη Marta ή κάποια άλλη μεγάλη σταρ από αυτές που ζωγραφίζουν αυτές τις μέρες στα γαλλικά γήπεδα.

Όσοι πραγματικά αγαπούν το ποδόσφαιρο θα πρέπει να λατρεύουν το γυναικείο ποδόσφαιρο και ειδικά σε αυτό το υψηλό επίπεδο. Το γεγονός ότι η φυσική δύναμη αφήνει περισσότερο χώρο στην τεχνική και την τακτική, απελευθερώνει χώρους μέσα στο γήπεδο με αποτέλεσμα το παιχνίδι να γίνεται εξαιρετικά ενδιαφέρον και τρομερά μοντέρνο και ορθολογικό. Ναι, αν κάποιος θέλει να βλέπει το ποδόσφαιρο αλάνας, που τα παιδιά κοιλιούνται στη λάσπη για να βάλουν γκολ, τότε ίσως να μη μείνει τόσο ικανοποιημένος, αν και θα έπρεπε να ξέρει ότι οι περισσότερες από τις μεγάλες σταρ ξεκίνησαν από αυτές τις αλάνες, ρίχνοντας σκόνη και λάσπη στους συμπαίχτες και αντιπάλους του άλλου φύλου, του αποκαλούμενου από κάποιους ως «ισχυρού».

Η εξέλιξη του ποδοσφαίρου, που απαιτεί πολύ πιο επιστημονικό τρόπο ανάπτυξης μιας ομάδας απ’ό,τι χρειαζόταν την εποχή που ο Καραπιάλης κέρδιζε πρωτάθλημα πίνοντας φραπέ και καπνίζοντας πριν τον αγώνα, έχει δώσει και στο γυναικείο ποδόσφαιρο αυτό που χρειαζόταν και το έχει κάνει θεαματικό.

Αυτές τις μέρες στη Γαλλία διεξάγεται το 8ο Παγκόσμιο Κύπελλο Γυναικών και είναι ίσως η πρώτη φορά που πέφτει ακόμα ένα κάστρο του «ανδρικού» ποδοσφαίρου. Οι κοινωνικές προεκτάσεις της διοργάνωσης ξεπερνάνε το αυστηρά αθλητικό περιεχόμενο.

Μεγάλη απουσία από τη διοργάνωση είναι φυσικά η καλύτερη παίχτρια στον κόσμο, κάτοχος της Χρυσής Μπάλας για του 2018, Νορβηγίδα Ada Hegerberg, η οποία αποφάσισε να μην αγωνιστεί με την εθνική της ομάδα λόγω της διαφοράς μισθοδοσίας που υπάρχει σε σχέση με την ανδρική ομάδα. Για να πούμε την αλήθεια, μετά τον Solskjaer το μόνο ποδοσφαιρικό όνομα από τη Νορβηγία που γνωρίζει όλος ο πλανήτης είναι αυτό της Hegerberg. Η πρώτη ποδοσφαιρίστρια στην ιστορία στην οποία απονεμήθηκε η Χρυσή Μπάλα έκανε αίσθηση άθελά της και για έναν άλλο λόγο, όταν κατά τη διάρκεια της απονομής ένας «μουσικός» (ο γάλλος Martin Solveig) τη ρώτησε αν μπορεί να κάνει «twerk» για να πάρει ένα μεγαλοπρεπές «Όχι» που έληξε τη σεμνή τελετή της απονομής.

Μεγάλη παρουσία φυσικά η Βραζιλιάνα Marta, που μοιράζει εδώ και 2 δεκαετίες σακούλες σε αντιπάλους από όλα τα μήκη και πλάτη του πλανήτη. Την ίδια στιγμή τα νερά έχει ταρακουνήσει για τα καλά στις ΗΠΑ (όπου το ποδόσφαιρο θεωρείται κατ’εξοχήν άθλημα για γυναίκες) η απόφαση της αρχηγού Megan Rapinoe να μην «ψάλλει» τον εθνικό ύμνο ενώ έχει δηλώσει ότι δεν πρόκειται να παραβρεθεί στην υποδοχή που έχει υποσχεθεί ο Αμερικανός Πρόεδρος Donald Trump σε όλη την αμερικανική αποστολή.

Όσο αφορά τις ποδοσφαιρικές στιγμές… και ακόμα περισσότερο, τις καλτ ποδοσφαιρικές στιγμές, αίσθηση προκάλεσε η αντίδραση της ομάδας του Καμερούν, που δε μπορούσε να δεχθεί ως δίκαιη την απόφαση μέσω VAR για το 2ο γκολ της Αγγλίας στη φάση των 16, ενώ η ομάδα που κλείνει στόματα στη χώρα της είναι σίγουρα η Ιταλία. Οι γείτονες, έχοντας ίδια σύνδρομα με τη νότια απόληξη των Βαλκανίων, σε social media εκφράζονται μαζικά με χλεύη προς τη γυναικεία ομάδα της χώρας τους, υποστηρίζοντας ότι το ποδόσφαιρο δεν είναι γυναικείο σπορ κλπ. Προφανώς, έχοντας γκώσει από το απίστευτα θλιβερό catennaccio και ένα πρωτάθλημα που τρέχει ένας μόνος του και οι άλλοι προσπαθούν να χάσουν, μάλλον έχουν ξεχάσει την ομορφιά του ποδοσφαίρου που προσφέρουν οι Ιταλίδες, οι οποίες βρέθηκαν ήδη στα προημιτελικά της διοργάνωσης, με πιο μεγάλη νίκη ίσως αυτή της πρεμιέρας τους, απέναντι στην Αυστραλία.

Όσο για επικές μάχες; Το παιχνίδι μεταξύ της Γαλλίας και της Βραζιλίας, για τη φάση των «16», τα είχε όλα. Επικές μονομαχίες, εναλλαγή στο σκορ και στον έλεγχο του παιχνιδιού, πολύ σκληρό παιχνίδι τακτικής και τη λάμψη μερικών αστέρων, μεγαλύτερων και μικρότερων. Η Marta ήταν αρχηγός, ηγέτιδα με όλη τη σημασία της λέξης, ενώ η Bárbara στη βραζιλιάνικη εστία έπαιζε σε τεράστιο επίπεδο έχοντας απέναντί της ένα ολόκληρο απαίδευτο γήπεδο που τη γιουχάιζε επειδή …δέχτηκε ένα φάουλ. Η Formiga, η Cristiane καθώς και οι αλλαγές Beatriz, Andressinha και Geyse έπαιξαν ένα παιχνίδι που προκαλεί έμπνευση. Από την άλλη μεριά, η Wendie Renard έδειξε ότι οι γυναίκες μπορούν να παίξουν πολύ πιο βρώμικα από τους άνδρες συναδέλφους τους, η Le Sommer έβγαζε μάτια με την τεχνική της κατάρτιση, η Thiney που πέρασε αλλαγή έδωσε λύσης βετεράνου αλλάζοντας όλο το παιχνίδι της ομάδας της και φυσικά η αρχηγός Amandine Henry, πέρα από την ηγετική της μορφή, αν και αγωνιζόμενη σε θέση μέσου, έβαλε ένα γκολ που το βηματισμό θα ζήλευαν και οι καλύτεροι σκόρερ των κορυφαίων ανδρικών πρωταθλημάτων του κόσμου.

Όλα αυτά γράφονται τώρα, λίγες ώρες πριν το μεγαλύτερο παιχνίδι, τον αγώνα που μάλλον θα βγάλει πρωταθλητή. Αν θέλετε να μάθετε μπάλα, δείτε γυναικείο ποδόσφαιρο – και αν θέλετε να δείτε το κορυφαίο γυναικείο ποδόσφαιρο, δείτε τη Γαλλία να παίζει στην έδρα της με τις ΗΠΑ. Οι Αμερικανίδες πήγαν στο εξάγωνο για να κερδίσουν τους πάντες, ακόμα και τον ίδιο τους τον Πρόεδρο, γράφοντας ιστορία και σπάζοντας όλα τα ρεκόρ. Ευτυχώς ο θεός του ποδοσφαίρου έφτιαξε αυτό το αθλητικό φαινόμενο τόσο μεγάλο για να δεχθούν να παίξουν και οι γυναίκες σ’αυτό.