- - - Χρόνος ανάγνωσης: 2 λεπτά - - -

Μπετελγκέζ: ο δεύτερος πιο λαμπρός αστέρας του αστερισμού του Ωρίωνα, ένας ερυθρός υπεργίγαντας, του οποίου η φωτεινότητα μεταβάλλεται, καθώς τα στρώματα του διαστέλλονται και συστέλλονται. Τις τελευταίες εβδομάδες, οι αστρονόμοι μέτρησαν τη φωτεινότητα του αστέρα και βρήκαν ότι ο Μπετελγκέζ είναι στα χαμηλότερα επίπεδα λαμπρότητας που έχει υπάρξει εδώ και 100 χρόνια. Τις διάφορες συζητήσεις για το απρόσμενο αυτό γεγονός ακολουθεί και το ενδεχόμενο σενάριο supernova, μία έκρηξη που αν συμβεί, θα είναι σχεδόν τόσο λαμπρή όσο και η Πανσέληνος.

Μείωση της λαμπρότητας του Μπετελγκέζ από το Φεβρουάριο του 2016 μέχρι τον Ιανουάριο του 2020

Παρόλα αυτά, υπάρχουν ακόμα πολλά τα οποία οι αστρονόμοι δεν κατανοούν ως προς τη συμπεριφορά των μεταβλητών αστέρων και γι’ αυτό είναι δύσκολο να γίνει πρόβλεψη σχετικά με την ακριβή ημερομηνία της έκρηξης. Για παραπάνω από έναν αιώνα, διάφοροι αστρονόμοι ανά τον κόσμο έχουν καταγράψει τις μεταβολές στη λαμπρότητα του: η περιοδικότητα οφείλεται σε ρεύματα ύλης που αναδύονται από το εσωτερικό του στην επιφάνεια και από εκεί ξαναβυθίζονται σε κατώτερα στρώματα αφού ψυχθούν.

Για περίπου 25 χρόνια, ο Richard Wasatonic, αστρονόμος στο Villanova University της Pennsylvania, προσπαθεί να κρατήσει αρχείο αυτής της μεταβλητής λαμπρότητας με ένα τηλεσκόπιο 10″ που έχει εγκαταστήσει στην αυλή του. Στις αρχές του Δεκεμβρίου παρατήρησε ότι η λαμπρότητα του Μπετελγκέζ είχε γίνει μικρότερη από κάθε άλλη παρατήρηση και ειδοποίησε τους αστρονόμους ώστε να στρέψουν τα τηλεσκόπιά τους στο καινούριο αυτό αίνιγμα.

Σύμφωνα με τη μάζα του αστέρα, οι υπολογισμοί δείχνουν ότι θα εκραγεί σε περίπου 100.000 χρόνια. Και όταν εκραγεί, θα το κάνει θεαματικά: η θέα μίας δεύτερης Πανσελήνου θα μείνει στον ουρανό για μήνες, μέχρι να εξασθενήσει. Οι επιστήμονες συνεχίζουν να παρατηρούν τον αστέρα: οι κύκλοι λαμπρότητας επαναλαμβάνονται κάθε 6 χρόνια και κάθε 425 ημέρες. Επομένως, αναμένουν το ελάχιστο της λαμπρότητας αυτόν το μήνα και μία σταδιακή αύξηση μετέπειτα. Αλλά θα πρέπει να περιμένουν για να δουν εάν τα πράγματα θα εξελιχθούν με αυτόν τον τρόπο.

Ελεύθερη μετάφραση του αντίστοιχου άρθρου από το Astronomy.com