- - - Χρόνος ανάγνωσης: 3 λεπτά - - -

Σε ηλικία 103 ετών, κυριολεκτικά πλήρης ημερών και ενός τεράστιου κινηματογραφικού έργου, “έφυγε” το βράδυ της 5ης του Φλεβάρη, 2020. Γεννημένος από Ρώσους Εβραίους γονείς, μετανάστες στις ΗΠΑ, στις 9 Δεκέμβρη του 1916, στο Amsterdam της Πολιτείας της Νέας Υόρκης, ο Issur Danielovitch Demsky, όπως ήταν το όνομα με το οποίο γεννήθηκε, έζησε από μικρός τη φτώχια και την εξαθλίωση μιας καταπιεστικής κοινωνίας, στοιχείο που σημάδευσε την προσφορά του στον κινηματογράφο.

Ο Izzy Demsky, όπως ήταν το όνομα που υιοθετήθηκε από την οικογένειά του στην παιδική του ηλικία ήταν ο γιος ενός παλιατζή, που χρειαζόταν να κάνει πολλές δουλειές από πολύ μικρή ηλικία προκειμένου να εξασφαλίσει την επιβίωση. Η ζωή του πριν τον πόλεμο χαρακτηριζόταν από τέτοια εξαθλίωση που είναι ενδεικτικό το γεγονός ότι ένα βράδυ κοιμήθηκε στη φυλακή γιατί δεν είχε πού να περάσει μια κρύα χειμωνιάτικη νύχτα.

Η πορεία της ζωής του ουσιαστικά πήρε άλλη τροπή με τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Τότε εντάχθηκε στις γραμμές του Αμερικανικού Ναυτικού, όπου υπηρέτησε μέχρι το 1944. Στο μεταξύ παντρεύτηκε το 1943 τη Diana Dill με την οποία απέκτησε 2 γιους, εκ των οποίων ο πιο γνωστός, ηθοποιός Michael Douglas, γεννήθηκε το 1944. Εκείνη ήταν και η εποχή που απέκτησε το όνομα με το οποίο έγινε γνωστός παγκοσμίως, Kirk Douglas.

Η καριέρα του ως ηθοποιού ξεκίνησε στον κινηματογράφο και το θέατρο στο Broadway με τη λήξη του πολέμου και το ταλέντο του οδήγησε σε πολύ γρήγορη αναγνώριση. Τη δεκαετία του 1950 ακολούθησαν οσκαρικές ερμηνείες με πιο χαρακτηριστική αυτή στο “The Bad and the Beautiful” που του χάρισε ένα από τα 3 χρυσά αγαλματίδια της καριέρας του.

Το μεγάλο βήμα στη συμβολή του στο αμερικανικό σινεμά, όμως, έγινε το 1955, όταν και αποφάσισε να φτιάξει τη δική του εταιρία παραγωγής ταινιών, τη Bryna Productions. Ουσιαστικά, με αυτή του την κίνηση έκανε μια πράξη πολιτική στο μαστιζόμενο από το Μακαρθισμό αντικομμουνιστικό Hollywood. Συμμετέχοντας στις ταινίες που ήταν παραγωγός, ανέδειξε πολλούς άλλους σταρ, αφήνοντας εποχή με χαρακτηριστικό παράδειγμα τον επαναστατικό “Σπάρτακο” (1960) υπό τη σκηνοθεσία του σχεδόν άγνωστου ως τότε Stanley Kubrick.

Ένας άλλος εμβληματικός ρόλος στην καριέρα του ήταν η ενσάρκωση του Vincent Van Gogh στην ταινία του Vincente Minnelli “Lust for Life” (1956), για την οποία κέρδισε το Όσκαρ Α’ ανδρικής ερμηνείας, με το αντίστοιχο Β’ βραβείο να απονέμεται στο συμπρωταγωνιστή του, Anthony Quinn, για το ρόλο του Paul Gauguin.

Το 1963 μετέγραψε σε θεατρικό έργο το λογοτεχνικό μυθιστόρημα “Στη Φωλιά του Κούκου” με το οποίο διέπρεψε στο Broadway, ενώ το έργο του αυτό αποτέλεσε τη βάση για μία ένα από τα θρυλικότερα κομμάτια της αμερικανικής ταινιοθήκης, με πρωταγωνιστή τον Jack Nicholson και συμπαραγωγό το γιο του, Michael Douglas.

Η παραγωγική του καριέρα συνεχίστηκε τις δεκαετίες του 1970 και 1980, ενώ από τα τέλη του ’80, βετεράνος πλέον, συμμετείχε σε πολλές παραγωγές που αφορούσαν μεγάλα καλλιτεχνικά γεγονότα στις ΗΠΑ.

Το 1996, ένα εγκεφαλικό επεισόδιο του στέρησε τη δυνατότητα ομιλίας, παρόλα αυτά ο Kirk Douglas ήθελε να πει ακόμα μια τελευταία καλλιτεχνική λέξη, κάτι που συνέβη με την ερμηνεία του στην ταινία Diamonds, το 1999.

Τελευταία του παραγωγή ήταν ένα αυτοβιογραφικό θεατρικό έργο, υπό τον τίτλο Before I Forget, το οποίο μαγνητοσκοπήθηκε το 2009 και προβλήθηκε για πρώτη φορά το 2010.

Τελευταία του δημόσια εμφάνιση σε μεγάλη εκδήλωση ήταν αυτή στις Χρυσές Σφαίρες του 2018, όπου μαζί με την Catherine Zeta-Jones απένειμε το βραβείο καλύτερου σεναρίου σε μια συγκινητική στιγμή όχι μόνο για το θεσμό, αλλά για την τέχνη του κινηματογράφου γενικότερα.

Στην υπεραιωνόβια ζωή του, ο Kirk Douglas απέδειξε ότι η μεγάλη τέχνη δε μπορεί να γνωρίζει σύνορα εκεί που η πολιτική προσπαθεί να την περιορίσει και έχει τη δύναμη να επιβάλεται ακόμα και στα πιο αφιλόξενα πεδία, ακριβώς επειδή έχει την ισχύ της ποιότητάς της. Η σύμπτωση της ζωής του με ένα μεγάλο κομμάτι της πορείας του κινηματογράφου όπως τον γνωρίζουμε ως σήμερα τον καθιστά μία από τις μεγαλύτερες μορφές της 9ης τέχνης, με πολυποίκιλη συμβολή στην εξέλιξη αλλά και την ανάδειξή της.