- - - Χρόνος ανάγνωσης: 2 λεπτά - - -

Ένας από τους μεγαλύτερους ποταμούς της Βόρειας Αμερικής και ένας εκ των σημαντικότερων στον πλανήτη, ο ποταμός Colorado, που διασχίζει τις νοτιοδυτικές Πολιτείες των ΗΠΑ, εξυπηρετώντας τις ανάγκες περίπου 40 εκατομμυρίων ανθρώπων. Εκτός αυτού, ο Colorado είναι “υπεύθυνος” και για τη δημιουργία ενός εκ των πιο μοναδικών φυσικών μνημείων του πλανήτη μας, καθώς με τη διάβρωση που έχει προκαλέσει στο πέρασμα του χρόνου έχει δημιουργήσει το Grand Canyon.

Αν και η κλιματική αλλαγή οδηγεί στην τήξη των πάγων του αρκτικού κύκλου και κατά συνέπεια την αύξηση της στάθμης της θάλασσας, τα ακριβώς αντίθετα αποτελέσματα έχει για τους ποταμούς. Η μείωση της χιονόπτωσης και η διατάραξη της πορείας του νερού από τη φυσική πηγή μέχρι τις εκβολές οδηγεί στην αποξήρανση και απειλεί ακόμα και με εξαφάνιση μεγάλα ποτάμια του πλανήτη.

Σε μια πρόσφατη έρευνα, που στηρίζεται σε υπολογιστικές προσομοιώσεις, οι ερευνητές Paul “Chris” Milly και Krista Dunne του Πανεπιστημίου της Πολιτείας του Colorado, εκτέλεσαν ένα πείραμα με αρκετές μεταβλητές προκειμένου να καταλάβουν πώς αυτές επιδρούν στη στάθμη του ποταμού Colorado. Μία από αυτές τις μεταβλητές ήταν και η θερμοκρασία του αέρα (η θερμοκρασία στην οποία αναφερόμαστε στην καθομιλουμένη δηλαδή). Αξιοποιώντας τα αποτελέσματα αυτών των προσομοιώσεων και εισάγοντας στα μοντέλα τα ιστορικά δεδομένα από το 1912 ως το 2017 κατέληξαν σε μια αρκετά ανησυχητική πρόβλεψη για το μέλλον του ποταμού Colorado.

Συγκεκριμένα, η άνοδος της θερμοκρασίας κατά 1.4 βαθμούς τον τελευταίο αιώνα έχει οδηγήσει στη μείωση της ποσότητας ροής του ποταμού κατά 11%. Αν η ίδια πορεία συνεχιστεί, τότε η ροή αναμένεται να πέσει ακόμα περισσότερο, στα επίπεδα του 19%-31% σε σχέση με τα μέσα του 20ου αιώνα. Στο πιο αισιόδοξο σενάριο της ήπιας προσαρμογής σε πιο φιλικές προς το περιβάλλον πολιτικές, αλλά με τη συνέχιση της χρήσης ορυκτών καυσίμων και συνεπώς τους αντίστοιχους ρύπους, η στάθμη αναμένεται να παρουσιάσει πτώση της τάξης μεταξύ του 14% και 26% σε σχέση με τον προηγούμενο αιώνα.

Όπως μπορεί κανείς εύκολα να αντιληφθεί, η κλιματική αλλαγή πλέον απειλεί τα χαρακτηριστικά του πλανήτη που τον κάνουν βιώσιμο, την πηγή ζωής για δεκάδες εκατομμύρια ανθρώπους, αλλά και μερικά από τα πιο θαυμαστά φυσικά μνημεία, που άλλα παρόμοια δεν έχουμε βρει προς το παρόν πουθενά αλλού στο γνωστό σύμπαν. Αν δει κανείς σε αυτή την κλίμακα τις επιπτώσεις των ενεργειών της ανθρωπότητας, ίσως γίνει περισσότερο κατανοητή η ευθύνη για αλλαγή αυτής της πορείας, μια ευθύνη που είναι κοινωνική, συλλογική και σίγουρα χτίζεται μέσα από τη δράση που στηρίζεται στην ουσιαστική μόρφωση.