- - - Χρόνος ανάγνωσης: 2 λεπτά - - -

Ο πλανήτης μας, η Γη, έχει ένα φυσικό δορυφόρο που η “παρουσία” του στο νυχτερινό ουρανό είναι εξόχως σημαντική για τα έμβια όντα του πλανήτη, μεταξύ των οποίων και της ανθρωπότητας που το έχει συμπεριλάβει στην κοινωνική και παραγωγική της δραστηριότητα, καθώς και την κουλτούρα της. Ωστόσο, σύμφωνα με τη διασταύρωση πληροφοριών που προέρχονται από αστρονομικές παρατηρήσεις, η Γη αυτή τη στιγμή έχει και ένα δεύτερο, πολύ μικρότερο, φυσικό δορυφόρο.

Στις 19 Φλεβάρη, αστρονόμοι του Catalina Sky Survey, με έδρα την Αριζόνα, εντόπισαν ένα πολύ μικρό αντικείμενο να κινείται με ασυνήθιστα μεγάλη ταχύτητα στο νυχτερινό ουρανό. Αυτό σημαίνει πρακτικά ότι η απόσταση αυτού του αντικειμένου θα έπρεπε να είναι σχετικά μικρή από το σημείο παρατήρησης. Έτσι, η παρουσία του συγκέντρωσε το ενδιαφέρον επιστημονικών-παρατηρησιακών ομάδων, με αποτέλεσμα μέσα στις μέρες που ακολούθησαν, επιστήμονες από 6 διαφορετικά αστεροσκοπεία να το παρατηρήσουν, να υπολογίσουν την τροχιά του και να επιβεβαιώσουν το βαρυτικό δεσμό του με τη Γη. Το προσωρινό όνομα του αντικειμένου είναι 2020 CD3.

Σύντομα, μια ανακοίνωση από το Κέντρο Ελάσσονων Πλανητών, που παρακολουθεί τα μικρότερα αντικείμενα στο διάστημα, αναφέρει ότι “δεν υπάρχει κάποια σύνδεση με γνωστό τεχνητό αντικείμενο”, εννοώντας ότι ο συγκεκριμένος αστεροειδής εγκλωβίστηκε από το βαρυτικό πεδίο της Γης καθώς περνούσε κοντά από αυτήν.

Αυτός είναι μόλις ο δεύτερος αστεροειδής που έχει εγκλωβιστεί από τη Γήινη βαρύτητα, αποτελώντας, προσωρινά, δεύτερο φυσικό δορυφόρο του πλανήτη μας. Το πρώτο, με την ονομασία 2006 RH120, βρέθηκε σε τροχιά γύρω από τη Γη από το Σεπτέμβρη του 2006 ως τον Ιούνη του 2007, πριν απεγκλωβιστεί.

Το νέο “φεγγάρι” υπολογίζεται ότι έχει διαστάσεις 1.9 μέτρα και 3.5 μέτρα στις δύο διαστάσεις του αντίστοιχα, ή περίπου το μέγεθος ενώ αυτοκινήτου, κάτι που προφανώς το καθιστά πολύ μικρότερο από τη Σελήνη. Περιφέρεται γύρω από τη Γη με μια περίοδο 47 ημερών, σε μια πολύ πλατιά ελλειπτική τροχιά, η οποία στο μεγαλύτερο κομμάτι της βρίσκεται πολύ πιο μακριά από τη σεληνιακή τροχιά.

Ωστόσο αυτή η τροχιά δεν είναι σταθερή και για το λόγο αυτό επιστημονικές ομάδες εργάζονται πάνω σε προσομοιώσεις της ώστε να προτείνουν την πιθανή πορεία του αντικειμένου στο άμεσο μέλλον. Σύμφωνα με τις πληροφορίες που παρέχουν δημοσίως, ο 2020 CD3 αναμένεται να φύγει σύντομα από τη γήινη τροχιά του, ενώ η πορεία του ήδη δείχνει σημάδια απομάκρυνσης από τη βαρυτική επιρροή του πλανήτη μας.