- - - Χρόνος ανάγνωσης: 2 λεπτά - - -

Ο ήλιος περιβάλλεται από μία ιδιότυπη “ατμόσφαιρα”, η οποία ονομάζεται κορώνα. Πρόκειται στην ουσία για μία μάζα πλάσματος που περιβάλλει το άστρο του ηλιακού μας συστήματος. Μέσα σ’αυτό το περίβλημα υπάρχει, όπως και στη Γη, ένα μαγνητικό πεδίο, το οποίο είναι όμως δύσκολο να μετρηθεί. Ο λόγος είναι το γεγονός ότι η πολύ μεγάλη ακτινοβολία του άστρου δεν επιτρέπει λεπτομερείς μετρήσεις του σχετικά αδύναμου πεδίου.

Ωστόσο, πρόσφατα, με την εφεύρεση ενός νέου οργάνου που ονομάζεται “κορωνογράφος”, έγινε δυνατό να μπλοκαριστεί ο ηλιακός δίσκος και να γίνουν μετρήσεις που αφορούν την ταχύτητα και ένταση των κυμάτων της ηλιακής κορώνας.

Παρατηρήσεις κατά την Ηλιακή Έκλειψη του 2017

Μια σχετική έρευνα διεξήχθη κατά τη μεγάλη ηλιακή έκλειψη του 2017, στη Βόρεια Αμερική, όταν ομάδα επιστημόνων επιχείρησε κατά τη διάρκεια του φαινομένου να πάρει μετρήσεις του μαγνητικού πεδίου του Ήλιου. Για το λόγο αυτό, οι ερευνητές βρέθηκαν σε μια κορυφή στο Wyoming, απ’όπου μπορούσαν με μια ειδική κάμερα να τραβήξουν πολωμένες φωτογραφίες, καθώς η Σελήνη εμπόδιζε με φυσικό τρόπο τις ακτίνες του ηλιακού δίσκου να φτάσουν στη Γη. Το πείραμα του 2017 έδωσε δεδομένα μόνο για μια μικρή δέσμη της κορώνας.

Παρατηρήσεις μέσω του κορωνογράφου

Ωστόσο, οι παρατηρήσεις μέσω του κορωνογράφου, που συνέβησαν ένα χρόνο νωρίτερα, ήταν αυτές που επέτρεψαν στους επιστήμονες να παρατηρήσουν την ηλιακή κορώνα στο σύνολο της. Έτσι, αν και στη θεωρία είχε προβλεφθεί η ύπαρξη των κυμάτων, καθώς και υπήρχαν υπολογισμοί για τις ταχύτητες τους και την ένταση του μαγνητικού πεδίου, αυτή ήταν η πρώτη φορά που μπορούσαν να επαληθευθούν μέσω ενός πειράματος.

Τα αποτελέσματα των μετρήσεων της ισχύος του ηλιακού μαγνητικού πεδίου

Τα αποτελέσματα των μετρήσεων και της σχετικής ανάλυσης έδειξαν ότι η ισχύς του μαγνητικού πεδίου του Ήλιου είναι κατά το μεγαλύτερο μέρος της κορώνας μεταξύ 1 και 4 gauss, που σημαίνει λίγες φορές μεγαλύτερο από το αντίστοιχο στην επιφάνεια της Γης. Αυτό το αποτέλεσμα δημοσιεύτηκε σε σχετική εργασία στο περιοδικό Science, στις 7 Αυγούστου του 2020.

Η ικανότητα να παρατηρούμε και να χαρτογραφούμε το μαγνητικό πεδίο του ήλιου έχει πολύ μεγάλη σημασία, καθώς ενισχύει κατά πολύ τη δυνατότητα να κάνουμε ασφαλέστερες προβλέψεις του λεγόμενου διαστημικού καιρού (πχ. Ηλιακές καταιγίδες), που έχει αρκετά σημαντικές επιπτώσεις σε μια σειρά από τεχνολογικές εφαρμογές που χρησιμοποιούνται από τον άνθρωπο στη Γη και στο διάστημα.

Σχετική αναφορά:

  • Z. Yang et al. Global maps of the magnetic field in the solar corona. Science. Vol. 369, August 7, 2020, p. 694. doi:10.112/science.abb4462.